Cubiertas verdes de madera: una apuesta por la sostenibilidad rentable

Las opiniones difieren sobre el manejo del suelo en cultivos leñosos; Históricamente, en muchas zonas de España, con pocas excepciones, mantener el suelo desnudo se consideraba la forma más rentable y agronómicamente mejor de cultivar, pero esta tendencia está cambiando gradualmente debido a implementación y gestión de techos verdes gracias a diversos factores, tanto agronómicos, ambientales y sociales:

  • muchos investigación científica sobre la influencia positiva de las cubiertas en el aumento de la población de polinizadores y ayudantes.
  • Que uso de cubiertas especialmente diseñadas siguiendo algunos criterios clave:
    • Rusticidad y gran adaptabilidad a las condiciones edafoclimáticas.
    • ciclo corto para evitar competir con el cultivo por agua y nutrientes.
    • carro bajoque no obstaculice las labores agrícolas.
    • Especies que no actúan como hospedantes ni como plagas o enfermedades.
  • mayor conocimiento de interacciones entre el binomio suelo-cultivo gracias al uso de cubiertas vegetales para mejorar la salud y fertilidad del suelo.
  • costos mas bajos administración.
  • contribuir reduccion de emisiones a la atmósfera y el secuestro de CO2.

Si a todo esto le sumamos que unión Europea promover fuertemente estas medidas de sostenibilidad en sus políticas agrícolas a través de la nueva PAC 2023 – 2027 y los llamados «Ecoregímenes» con un enfoque basado en los beneficios ambientales y sociales de estas medidas, que en el caso de los cultivos arbóreos son secuestro de carbono y prevenir la erosióneste último un problema muy grave en el sur de Europa y especialmente en España, donde se pierden una media de 30 Tn/ha de suelo agrícola al año.

Además de estas dos ventajas de carácter más social y medioambiental, las cubiertas verdes tienen algunas claras ventajas para el agricultor que controla el cultivo:

Previene la erosión y la pérdida de suelo.

Como ya hemos comentado, la pérdida de suelo que se produce en un suelo desnudo supone una reducción de la fertilidad y por tanto de la rentabilidad del cultivo; gracias a la implementación de cubiertasevitamos en gran medida los diversos procesos erosivos, al mismo tiempo que mejoramos la calidad del suelo.

Regulación de la evapotranspiración y temperatura.

Y la tierra desnuda sufre fluctuaciones térmicas muy fuertes entre el día y la noche, así como la estacionalidad, que supone un estrés abiótico que afecta al cultivo; En un suelo sin cobertura, las heladas son más intensas y las temperaturas máximas aumentan significativamente la evaporación de agua en el suelo, además de reducir la actividad de la microbiota existente, lo que desequilibra las interacciones suelo-microbiota-cultivo.

Facilita el transporte de vehículos.

Mejora de la permeabilidad y estructura del suelo gracias a una cubierta vegetal en todos los estados, tanto verde como seco permite el paso de maquinaria alrededor de la parcela incluso después de una fuerte tormenta, evitando la formación de marismas y zonas inundables.

Evita la compactación del suelo y mejora la disponibilidad de agua para el cultivo.

Por un lado, la presencia de una cubierta vegetal reduce la velocidad de las aguas superficiales en situaciones de escorrentía por lluvias intensas; el agua tiene más tiempo para empaparse e infiltrarse en el suelo, además las raíces y las raíces ayudan a aflojar el suelocrear pequeños canales a través de los cuales el agua penetra en capas más profundas de la tierra, aumentar las reservas de agua disponible para el cultivo.

Mejora la microbiota y la fertilidad del suelo.

La microbiota del suelo es fundamental en la interacción suelo-cultivo, lo que hace yo suelo pasó de ser un simple elemento de apoyo del árbol a ser un elemento clave para la movilización de nutrientes, manteniendo el equilibrio del complejo ecosistema de la tierra; estamos hablando de millones de bacterias, hongos y microinvertebrados por cm3 de suelo, y empezamos a entender su importancia para la salud del suelo.

Reduce la presión de las malas hierbas.

La propia cubierta, cuando tenemos una implantación temprana en el cultivo, compite por espacio y recursos con otras hierbas presentes; Gracias al ciclo corto y una vez marchita, la paja seca de hierba con un bajo índice de descomposición crea un acolchado que previene la germinación de muchas malas hierbas presentes en el banco de semillas del suelo, impidiendo que les llegue la luz; Este es el llamado «efecto mulching».

Ayuda al refugio de fauna.

Un elemento importante es el refugio y alimento que representa para la fauna auxiliar, creando un hábitat más propicio para la implantación de artrópodos útiles como depredadores de plagas y polinizadores según la mezcla utilizada; Un ejemplo es la función que satisface tubo oscilante como refugio de ácaros fitoseidos (depredadores de otros ácaros).

Fijación de carbono en el suelo.

Además del objetivo de secuestro de CO2 fijado en la nueva política agrícola común, a corto y medio plazo existe un nuevo El mercado de créditos de CO2 en la agricultura como la que ya existe en el área forestal; esta puede ser una buena medida que complemente y diversifique los ingresos del agricultor más allá de su propia cosecha y el apoyo de la PAC.

Reducción de costo.

Por último, pero no menos importante para la sostenibilidad económica del cultivo es minimizar costosEn este caso, el uso de cubiertas elimina la práctica de mayor consumo de combustible que consiste en cambiar el suelo (arado, grada, cultivador, etc.) y se reduce a una o dos siegas o desbroces al año, con el consiguiente ahorro; además de reducir el uso de productos fitosanitarios para el mantenimiento de las calles.

Si bien es cierto que la implantación y manejo de una cubierta vegetal especialmente diseñada para nuestra zona agroclimática puede tener algunas dificultades iniciales, el balance de este cambio en el manejo de los cultivos arbóreos sin duda nos traerá más beneficios; Esto nos lleva a un monetización o cuantificación financiera del aporte de la cobertura lo que hace que sea apreciado por muchos agricultores como una opción interesante para el manejo de sus cultivos.

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