El maíz dulce hinchado en el calor del verano trae incertidumbre para los amantes del maíz


Pocas cosas dicen más sobre el verano en Estados Unidos que el maíz en mazorca mantecoso, pero a medida que las temperaturas de verano alcanzan niveles récord, el futuro del maíz dulce puede no ser tan dulce.


de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Una nueva investigación de la Universidad de Illinois muestra que los rendimientos del maíz dulce caen significativamente en condiciones de calor extremo durante la floración, especialmente en campos secos en el Medio Oeste.

Las proyecciones climáticas no solo predicen un puñado de días cálidos en el futuro. El Programa de Investigación de Cambio Global de EE. UU. predice de 20 a 30 días más por encima de 32 C [alrededor de 90 F] a mediados de siglo en gran parte de los Estados Unidos

«La realidad es que cultivar maíz dulce, uno de los cultivos de hortalizas más populares en los Estados Unidos, será más difícil en el futuro. Necesitamos desarrollar nuevos enfoques y tecnologías para ayudar a los cultivos a adaptarse al cambio climático», dice Daljeet Dhaliwal, un ex investigador graduado y autor principal del estudio publicado en Informes científicos .

Dhaliwal trabajó con Marty Williams, ecologista del USDA-ARS y profesor asociado en el Departamento de Ciencias de Cultivos de Illinois, para documentar la respuesta del rendimiento del maíz dulce a la temperatura y la precipitación durante la temporada de crecimiento durante un período de 27 años. Williams obtuvo datos privados de procesadores de maíz dulce para 16 040 campos individuales en Illinois, Minnesota, Washington y Wisconsin, lo que proporciona una resolución mucho más fina que estudios similares de maíz de campo utilizando datos a nivel de condado.

«Nuestro análisis revela que los pequeños cambios en la temperatura tienen un mayor impacto en el rendimiento de los cultivos en comparación con los pequeños cambios en la precipitación tanto para los campos de secano como para los de regadío en el Medio Oeste y el Noroeste, pero la producción de secano muestra una mayor sensibilidad», dice Williams.

Agrega que las temperaturas extremas durante la floración pueden afectar la viabilidad del polen, la fertilización, el aborto de granos y otros procesos.

«Si hay un mal momento para el calor extremo, es durante la floración. Esto es especialmente cierto en un cultivo donde la calidad de la mazorca es tan importante. Con el estrés por calor durante la floración, puede obtener mazorcas con menos granos o granos muy malformados, que son no como el consumidor espera”, dice Williams.

Este estudio utilizó el concepto de ‘días de grados extremos’ para capturar el efecto acumulativo de temperaturas superiores a 30C [86 F] durante la floración sobre el rendimiento del maíz dulce. Los grados día generalmente se calculan tomando las temperaturas máximas y mínimas promedio en un período determinado de 24 horas. Para calcular los grados día extremos, Dhaliwal sumó los grados día por encima de 30C.

Para áreas secas, cada grado día extremo durante la floración condujo a una pérdida de rendimiento adicional del 2%. Para los sistemas irrigados, la pérdida de rendimiento fue menos severa; sólo el 0,5% por grado día por encima de 30 C.

Pero más de un día a 40 C [104 F] podría reducir el rendimiento en un 20%. Este resultado se basó en datos de temperatura por hora a lo largo de la temporada, no en grados día.

El patrón sugiere que el riego puede mitigar los efectos del calor extremo, pero los escenarios climáticos también advierten que el agua puede escasear en el futuro. Los autores señalan que si el rendimiento y la calidad del maíz dulce continúan disminuyendo debido a condiciones climáticas extremas, puede ser necesario cambiar los tiempos de siembra o las áreas de producción para evitar temperaturas más altas.

Mientras tanto, Williams dice que no hay mucho que los criadores puedan hacer para desarrollar tolerancia al calor.

«La pregunta es cómo desarrollamos el maíz dulce para que sea más resistente a las crecientes presiones ambientales. ¿Hasta qué punto se puede hacer esto manejando el cultivo en lugar de mejorar el cultivo mismo? Estas son preguntas difíciles.

«Lo que realmente debemos hacer para evitar peores resultados es minimizar el cambio climático. Pero estamos en un período en el que tenemos que lidiar con lo que ya está en su lugar”, dice Williams. «Nuestra trayectoria ya está establecida para las próximas décadas. ”

Más información: Daljeet S. Dhaliwal et al., Evidencia de pérdida de rendimiento de maíz dulce por el aumento de las temperaturas, Informes científicos (2022). DOI: 10.1038/s41598-022-23237-2



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