Una caída del 28% en la producción de lúpulo de la UE para 2022 preocupa a toda la industria

Se estima que los eventos meteorológicos adversos -altas temperaturas, granizo y sequía- en los meses de verano han provocado un descenso de la producción de lúpulo del 28,2% respecto a 2021 (64.338 toneladas en total en la UE) y una media inferior a diez años. También se espera una disminución del 37,8% en la producción de ácido alfa. En medio del aumento exponencial de los costos de producción (energía, fertilizantes, personal, alambre) y la falta de productos fitosanitarios, los resultados de la cosecha plantean grandes desafíos para toda la industria del lúpulo.

Comentando las cifras estimadas, Zdenek Rosa, presidente del Grupo de Trabajo de Lúpulo del Copa-Cogeca, afirmó: «La disminución en el rendimiento del lúpulo y el ácido alfa es una señal del impacto creciente del cambio climático. Ahora nos enfrentamos a importantes variaciones climáticas entre años. El año 2022, con sus severas condiciones de sequía, tuvo un fuerte impacto en el desarrollo de las plantas. La reducción en el uso de fertilizantes y productos fitosanitarios debido a los altos costos de producción y la escasez no hace más que empeorar la situación. De hecho, si solo mire las áreas cultivadas, el área se ha mantenido estable en 30,795 hectáreas durante los últimos años y, por lo tanto, el mercado se abastecerá con cantidades limitadas de lúpulo a partir de 2022. Es probable que ciertas variedades escaseen para satisfacer las necesidades existentes. contratos con cerveceros».

Los cultivadores de lúpulo europeos trabajan tradicionalmente con contratos a largo plazo con precios fijados con varios años de antelación. Estos contratos a largo plazo no tienen en cuenta el espectacular aumento de costos que enfrentamos ahora. La incapacidad de traspasar los mayores costos, combinada con la reducción de los rendimientos, afectará en gran medida la rentabilidad de los productores de lúpulo que ya luchan por sobrevivir en el mercado.

Las iniciativas políticas en curso, como la propuesta de un reglamento sobre el uso sostenible de productos fitosanitarios, hacen temer que muchos agricultores decidan dejar de cultivar. Los cultivadores de lúpulo se comprometen a producir de forma sostenible utilizando tecnologías modernas, controlar la presión de plagas y enfermedades y utilizar productos fitosanitarios solo cuando sea necesario y en la cantidad necesaria.

«Para algunos cultivos más pequeños, no ha habido sustancias que podamos usar durante mucho tiempo, a pesar de la gran presión que enfrentan los productores de lúpulo. Una mayor reducción de los productos fitosanitarios disponibles conducirá a menores rendimientos y mala calidad del lúpulo, mientras que prohibiciones sin alternativas viables, los productores de la UE solo están presionando por la puerta de salida y reemplazando las importaciones con producción nacional», agregó Rosa.

La situación en los países productores de la UE

En el país productor más grande de la UE, Alemania, el rendimiento y el contenido en 2022 fueron mucho más bajos que en 2021 (-28,6 % para el lúpulo y -40,3 % para el ácido alfa) debido a la sequía, el calor y el granizo. En promedio, los costos adicionales de alrededor de 2.500 euros por hectárea, con diferencias en relación a la variedad cultivada.

La producción de lúpulo y ácido alfa en la República Checa se redujo a la mitad (-48,3% y -57,5% respectivamente). La caída en las cantidades fue consecuencia de la sequía y las altas temperaturas que afectaron a la variedad Saaz (el rendimiento más bajo de Saaz desde 1960). La variedad Saaz representa el 83% del área total de lúpulo del país.

En Polonia, la sequía, las fluctuaciones de temperatura y la reducción del uso de fertilizantes (debido a los altos costos) hicieron que los rendimientos cayeran un 7,7 %. La producción de ácido alfa experimentó un ligero aumento de +1,3%.

La producción de lúpulo disminuyó en Francia, Bélgica, Rumanía y Eslovaquia debido a los fenómenos meteorológicos durante los meses de verano. Las cantidades de ácido alfa producidas disminuyeron un 29 %, 6,9 %, 15 % y 50 %, respectivamente.

Eslovenia, España, Austria y Bulgaria vieron aumentar sus rendimientos de lúpulo en un 3,8 %, 4,5 %, 14,2 % y 9,4 % en 2022. Los dos primeros países registraron un aumento correspondiente en la acidez alfa (+3,5 % y +0,9 %), mientras que Austria experimentó una disminución del 10,8%. El rendimiento se mantuvo estable en Bulgaria.

La cosecha mundial de lúpulo ascendió a casi 106 mil toneladas y el ácido alfa a más de 11,3 mil toneladas, respectivamente -22,7% y -24% en comparación con la buena cosecha de 2021.

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