¿Qué es la huella hídrica y por qué es tan importante?

La huella hídrica es la cantidad total de agua dulce utilizada para producir los bienes y servicios que son consumidos por un individuo o sociedad, o producidos por una empresa. El uso del agua necesaria para ello se mide en cantidades de agua evaporada o incorporada a un producto.

La Organización Mundial de la Salud, por ejemplo, evalúa que consumimos unos 200 litros de agua en una ducha de 10 minutos de duración Como consecuencia de nuestras actividades diarias, una persona consume una media de 1.385 metros cúbicos de agua al año. Del mismo modo, se puede calcular la huella hídrica necesaria para producir alimentos; p.ej, se estima que un litro de leche requiere mil litros de aguasegún datos de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

La huella hídrica es una indicador ambiental que apareció en 2002, dirigido por el profesor Arjen Hoekstra, de la Universidad de Twente (Países Bajos). En la actualidad, y tras dos décadas de desarrollo de este concepto, han surgido diversas iniciativas, como Red de Huella Hídrica (WFN) o la ISO 14046, entre otras, que fomentan la filosofía y la importancia de la huella hídrica.

A calcular la huella hídrica de un producto, es necesario conocer la cantidad de agua consumida directa e indirectamente para su producción. Gasto sólo incluye el agua utilizada y/o contaminada durante el proceso de producción, además del agua incluida como ingrediente, mientras que el consumo indirecto corresponde al agua necesaria para producir las distintas materias primas utilizadas en el proceso.

Hay tres tipos de marcas de agua.. En un lado huella de agua verde, que está relacionado con el agua de lluvia incorporada a un producto. Por otra parte huella de agua azul, que tiene que ver con el consumo de agua dulce evaporada, sea superficial o subterránea, incorporada al producto, devuelta a otra cuenca o en un período distinto al de extracción. Y huella de agua grisel cual está relacionado con la calidad del agua y su posible contaminación.

Que la huella hídrica permite evaluar el nivel de sostenibilidad de una empresamedición del consumo de agua en todas sus actividades, indicador que puede complementarse con otros como huella de carbonoy así obtener un análisis global de su nivel de sostenibilidad. Estos parámetros son particularmente importantes en el sector agrícola.ya que los consumidores están dispuestos a pagar más por alimentos preparados o producidos mediante un modelo sostenible, que optimiza el uso de un recurso tan importante como el agua y reduce la emisión de dióxido de carbono, contribuyendo a mitigar el cambio climático.

En este sentido, un mayor consumo de agua en la agricultura no siempre significa una mayor producción en una empresa. Un ejemplo de ello es el estudio titulado «Gestión integrada de los recursos hídricos en Andalucía y norte de Marruecos»elaborado por investigadores de la Universidad de Córdoba, que incluye un capítulo sobre ‘La huella hídrica de los productos agrícolas como herramienta de gestión del agua de riego’, que compara el comportamiento de dos cultivos muy diferentes: uno intensivo, la fresa producida en Huelva; y otra extensa, la remolacha azucarera de Castilla y León.

El análisis ha identificado prácticas de riego ineficientes en ambos cultivos utilizando el mismo método, destacando que no es necesario utilizar más agua para lograr un mayor volumen de producciónasí como posibles medidas de mejora y buenas prácticas de riego que permitan reducir la huella hídrica.

También te podría gustar...

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *