Los cultivos nativos pueden ayudarnos a sobrevivir al cambio climático, pero es importante cómo hablamos de ellos


Necesitamos repensar cómo pensamos sobre los cultivos nativos, dicen los biólogos de plantas de Carnegie. Estos cultivos incluyen maní, pasto teff y una amplia variedad de granos, cereales, frutas, legumbres y tubérculos cultivados predominantemente en pequeñas fincas en África, Asia y América del Sur.


de la Institución Carnegie para la Ciencia


En un caso judicial reciente en Tendencias en la ciencia de las plantas , William Dwyer y Sue Rhee de Carnegie defienden la importancia del lenguaje anticolonial a medida que los científicos occidentales desarrollan un interés en los cultivos regionales que han sido cultivados durante generaciones por agricultores locales de todo el mundo. A ellos se unió la colaboradora Carol Ibe de la Fundación JR Biotek, una organización de base dedicada a empoderar a las comunidades africanas que tienen acceso limitado a los recursos científicos.

Los cultivos nativos se conocen tradicionalmente como «cultivos huérfanos» porque no juegan un papel importante en la economía agrícola mundial. Dwyer, Ibe y Rhee argumentan que esta terminología y lenguaje similar como «cultivos abandonados» y «cultivos olvidados» asume una perspectiva colonial y disminuye el papel vital en la nutrición y el comercio que estos alimentos básicos han jugado durante generaciones en los territorios. donde se cultivan

«El término ‘huérfano’ pasa por alto los importantes roles de administración desempeñados por generaciones de agricultores que han mantenido estos cultivos saludables y productivos para alimentar a sus comunidades», dijo Dwyer, asistente de investigación en el Departamento de Biología Vegetal de Carnegie. «Más bien, la palabra ‘cultivo indígena’ se refiere a la transferencia de conocimientos de larga data que respalda la domesticación de estas plantas, que son esenciales para alimentar a las personas en muchas partes del mundo».

Los cultivos nativos pueden ayudarnos a sobrevivir al cambio climático, pero es importante cómo hablamos de ellos
El pasto teff es un cultivo de cereal de la familia de las gramíneas y una fuente clave de carbohidratos en todo el Cuerno de África. El teff es el cultivo más importante en Etiopía en términos de cobertura de área, volumen de producción y valor del cultivo comercial. Tef exhibe tolerancia a la sequía, el anegamiento y las epidemias de plagas. Varios programas de mejoramiento, algunos en colaboración con instituciones locales e internacionales, actualmente están buscando avances para mejorar las variedades de teff disponibles y aumentar los rendimientos de producción. Crédito: Shutterstock

Debido a que los cultivos nativos se adaptan de manera única a sus entornos locales, a menudo toleran condiciones ambientales desafiantes y tienen grandes reservas de diversidad genética, lo cual es importante para la capacidad de una planta para adaptarse al medio ambiente. cambio climático .

Debido a esta capacidad para resistir el estrés, los cultivos nativos han atraído recientemente el interés de científicos y fitomejoradores occidentales como una posible fuente de rasgos genéticos que podrían ayudar a proteger las principales plantas agrícolas de las tendencias de calentamiento y los cambios de precipitación asociados con el clima cambiante.

«La ciencia de las plantas será clave para mantener al mundo alimentado a medida que cambia el clima», dijo Rhee. «A medida que avanzan estos esfuerzos de investigación, es fundamental que, a medida que recurrimos a la promesa de los cultivos nativos para ayudar a abordar los desafíos futuros, los biólogos de plantas y otros expertos reconozcan, reconozcan y colaboren con las culturas y los países que los han preservado durante miles de años. . . años.»

Además de los problemas climáticos, conflictos globales como la guerra en Ucrania amenazan la importación de trigo al Sur Global. El mejoramiento y conservación de cultivos nativos puede ayudar a fortalecer estas regiones frente a la consecuente escasez de alimentos.

Más información: William Dwyer et al., Cambiar el nombre de los cultivos nativos y abordar el sesgo colonial en el lenguaje científico, Tendencias en la ciencia de las plantas (2022). DOI: 10.1016/j.tplants.2022.08.022



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