Las abejas prosperan con la calidad, no la cantidad, de los alimentos en un entorno de laboratorio novedoso


Las abejas obreras recolectan polen y néctar de una variedad de plantas con flores para usar como fuente de alimento.


por Shelby Lawson, Universidad de Illinois en Urbana-Champaign


Las abejas melíferas generalmente se alimentan desde una distancia de 1 a 2 millas de la colmena, aunque a veces viajan incluso más lejos, hasta 10 millas de distancia. Sin embargo, gran parte del paisaje moderno consiste en campos agrícolas, lo que limita las oportunidades de alimentación de las abejas melíferas en estas áreas.

Además, cuando la cosecha cae a fines del verano, las poblaciones de abejas melíferas en áreas ricas en maíz y soja experimentan pérdidas masivas, lo que plantea la pregunta de cómo los paisajes agrícolas afectan el tipo de alimento que traen las abejas melíferas y si este alimento afecta la producción de reinas. huevo. Adam Dolezal (IGOH), profesor asistente de entomología en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, y Ashley St. Clair, investigadora postdoctoral en el laboratorio de Dolezal, exploró estas preguntas en un nuevo artículo publicado en Límites en los sistemas alimentarios sostenibles .

Su estudio involucró dos componentes. El primero consistió en colocar colonias de abejas melíferas en varios lechos agrícolas y paisajes de flores silvestres y medir el tipo y la cantidad de polen recolectado, así como la cantidad de huevos puestos por la reina. Los investigadores encontraron que la cantidad de polen no varió según la ubicación del cultivo en relación con el prado, pero sí lo hicieron las especies de polen, y la principal diferencia fue que las abejas cerca del prado recolectaron más polen de belladona gigante que las abejas cerca del prado. . los campos cultivados.

Además, las reinas de las colonias más cercanas a la pradera pusieron más huevos que las que estaban cerca de los campos de cultivo, especialmente a fines del verano cuando disminuye la disponibilidad de cultivos. S t. Clair explicó que este resultado varió ligeramente de un año a otro porque los ensayos de campo con abejas melíferas tienen muchas variables a considerar.

«Es muy difícil en el campo separar esas diferencias. Quiero decir, podría ser el maíz, los pesticidas, la aleatoriedad de las colonias… Podrían ser todo tipo de interacciones», dijo St. Clair. «Queríamos ver si podemos replicar estos resultados en el laboratorio porque significaría que la nutrición del polen es en realidad un indicador de la reducción de la puesta de huevos de reina que vemos en agosto, y no otro factor ambiental».

Para la segunda parte del estudio, los investigadores utilizaron cajas de abejas de microcolonias pequeñas para probar la cuestión de las influencias nutricionales en la oviposición en entornos de laboratorio controlados, el primer estudio replicando un experimento de campo de esta manera. La jaula está hecha de dos piezas transparentes que encajan alrededor de una placa de nido de abeja de 264 pozos moldeada por inyección para que las abejas almacenen comida y la reina ponga huevos. En la parte inferior hay un comedero en el que puedes poner comida que las abejas obreras pueden recoger, pero a la que la reina no puede acceder.

Las jaulas fueron diseñadas originalmente por el laboratorio del director del IGB Gene Robinson (GNDP) para su uso en la apicultura automatizada. S t. Sin embargo, Clair y Dolezal descubrieron que eran una excelente manera de albergar varias colonias juntas en un entorno de laboratorio, con cada colonia conteniendo entre 60 y 100 abejas melíferas.

Honningbier trives med kvalitet, ikke kvantitet, af mad i et nyt laboratoriemiljøLa recolección masiva de polen en agosto no difirió del tratamiento del paisaje en ningún año. Gramos totales promedio de polen recolectados por colonias en el paisaje de pastizales o soja durante el mes de agosto, tiempo después de que las colonias se sometieron al tratamiento de movimiento en (A) verano de 2017, (B) 2018 y (C) 2019. Crédito: Límites en los sistemas alimentarios sostenibles (2022). DOI: 10.3389/fsufs.2022.908667

Las colonias fueron alimentadas con una de las tres dietas de tratamiento que imitaban las mezclas de dietas encontradas en el componente de campo del estudio: mezcla de cultivo, mezcla de prado o 100% hierba mora gigante, que se agregó para ver si su valor nutricional era el mismo. las abejas melíferas lo preferían como fuente de polen en el campo. Luego, los investigadores contaron el número de huevos puestos cada día por la reina de cada colonia.

Con base en lo que se encontró en el campo, las reinas pusieron más huevos en la dieta del prado en comparación con las que estaban en la dieta del buche o de la prímula. Los resultados de los componentes del estudio, tanto en el campo como en el laboratorio, sugieren que las colonias de abejas funcionan mejor cuando se alimentan con una dieta variada, como la que se puede encontrar en un campo de flores de pradera, en comparación con una dieta menos diversa, diferentes cultivos.

«Los resultados indican que es la calidad del polen lo que importa más que la cantidad que traen», dijo St. Clair. «Hay pólenes específicos, como la onagra, que cuando se mezclan pueden ser más nutritivos en general. Pero en el laboratorio, la onagra no proporcionó suficiente nutrición por sí sola para alterar la fertilidad de la reina. Entonces, el mensaje aquí es que las abejas necesitan un dieta variada.»

Entonces, ¿qué pueden hacer los agricultores y/o los apicultores para ayudar a las abejas a superar la escasez de alimentos en agosto? Los investigadores explicaron que las franjas de prados, que los agricultores ya implementan por otras razones, tienen el beneficio adicional de ayudar a las abejas.

Al colocar franjas de plantas nativas de la pradera alrededor de los arroyos y los bordes de las fincas, los agricultores reducen la erosión y la pérdida de agua en sus fincas y también brindan una fuente de alimento adicional para las abejas melíferas. Y con estudios de laboratorio como este, los científicos pueden hacer mejores predicciones sobre qué tipos de plantas de la pradera deben proporcionar en las tiras.

«Esta es una nueva forma de pensar sobre lo que estamos midiendo en estas colonias», dijo Dolezal. «Ser capaz de ver que cuando tienes esto o aquello en tu paisaje, tus reinas son más productivas es realmente valioso».

El equipo planea utilizar el sistema de jaulas de microcolonias para los próximos pasos de la investigación, que se centrarán en la exposición a pesticidas y las interacciones del polen en la fertilidad de la reina. Los pesticidas representan un problema importante para las abejas en general, pero los efectos específicos de los pesticidas pueden ser difíciles de estudiar en entornos de campo tan variados. Dolezal explicó que este sistema de microcolonias de laboratorio proporciona un excelente entorno controlado para continuar explorando estas preguntas en el futuro.

«Hay mucho que se puede hacer con este sistema, y ​​viniendo de alguien que ha trabajado en el campo, es como magia», dijo Dolezal. “Este sistema de laboratorio nos permitirá realizar experimentos de manipulación y observar exactamente lo que sucede en las colonias de abejas melíferas” .

Más información: Calle Ashley L. Clair et al, El acceso al polen de la pradera afecta la fecundidad de la abeja reina en el campo y en el laboratorio, Límites en los sistemas alimentarios sostenibles (2022). DOI: 10.3389/fsufs.2022.908667



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