La contaminación del aire amenaza los métodos naturales de control de plagas en la agricultura sostenible


Cuando los campos de canola están expuestos al escape de diésel y/u ozono (ambos se encuentran en las emisiones de la industria y los vehículos que queman diésel), la cantidad de insectos parásitos disponibles para controlar los áfidos se reduce significativamente, según una investigación publicada en Actas de la Royal Society B. Este día.


de la Universidad de Reading


El equipo, dirigido por investigadores de la Universidad de Reading, utilizó equipos especializados para suministrar cantidades controladas de gases de escape diésel y ozono a las plantas de canola. También agregaron áfidos a las plantas y midieron el éxito reproductivo de las avispas parásitas que habitualmente ponen sus huevos dentro de un áfido recién picado.

Dr. James Ryalls, de la Universidad de Reading, dijo: «Incluso en los niveles que usamos, que eran más bajos que los máximos seguros establecidos por los reguladores ambientales, la cantidad total de insectos parásitos siguió cayendo. Este es un resultado preocupante, ya que muchas prácticas agrícolas sostenibles dependen on del control natural de plagas para mantener a los áfidos y otros animales no deseados alejados de cultivos valiosos.

«El diésel y el ozono parecen dificultar que las avispas encuentren pulgones para cazar, por lo que la población de avispas disminuiría con el tiempo».

Si bien la mayoría de las especies de avispas parásitas disminuyeron en ambientes contaminados, una especie de avispa pareció mejorar cuando estaban presentes tanto el diesel como el ozono. Sin embargo, los investigadores encontraron que esta combinación de contaminantes también se correlacionó con cambios en las plantas que podrían explicar el hallazgo.

Con ambos contaminantes presentes, las plantas de canola produjeron más de los compuestos que dan a los cultivos de la familia Brassica, incluida la mostaza y el repollo, sus características notas de sabor amargo, agudo y picante. Estos normalmente repelen a los insectos, pero en el caso de las avispas Diaretiella rapae, la mayor abundancia y el éxito reproductivo se asociaron con el escape de diesel y el ozono juntos.

Dr. Ryalls dijo: «A Diaretiella rapae le gusta especialmente cazar pulgones de la col, a los que les encanta comer cultivos de brassica. Sabemos que algunos de los compuestos de sabor y olor en la canola se convierten en sustancias que atraen a D. rapae.

«Así que podríamos especular que el olor más fuerte atrae a las avispas y que de esa manera tienen más éxito en la búsqueda y caza de pulgones. Puede ser que D. rapae sea una buena opción para el control de plagas en áreas contaminadas con diesel y ozono . Esto realmente muestra que la única forma de predecir y mitigar los efectos de los contaminantes del aire es estudiar sistemas completos».

A medida que el transporte se aleje del diésel y se acerque a los motores eléctricos, la contaminación del aire cambiará. Saber cómo los proveedores de control de plagas, como las avispas parásitas, responden a estos cambios progresivos será fundamental para planificar estrategias de mitigación para garantizar la seguridad alimentaria sostenible, ahora y en el futuro. Esta investigación muestra que también debemos considerar el impacto de la contaminación en plantas, avispas e insectos, y la interacción entre los tres.

Más información: La Los contaminantes atmosféricos antropogénicos simultáneos aumentan el reclutamiento de un parasitoide especialista, Actas de la Royal Society B: Ciencias Biológicas (2022). DOI: 10.1098/rspb.2022.1692 . royalsocietypublishing.org/doi … .1098/rspb.2022.1692



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