El cáñamo secuestrador de carbono podría ayudar a transformar la agricultura escocesa a cero emisiones


cáñamo Es una de las plantas comerciales más antiguas del mundo, y su cultivo en Escocia comenzó en siglo XI . Históricamente, el cannabis, llamado así por la planta de la que se origina el cáñamo, se utilizó para producir cuerdas, telas, aceite para iluminación y medicamentos desde ca. desde el año 1000 hasta finales del siglo XIX .


por Wisdom Dogbe y César Revoredo-Giha


En estos días, el cáñamo es un gran negocio en lugares como América del Norte y Francia, pero Gran Bretaña ha tardado mucho más en adoptar este mercado, con poca producción o infraestructura para apoyarlo. Sin embargo, nuestro nuevo examen deja en claro los innumerables beneficios y oportunidades que brinda esta planta, entre ellos, de manera crucial, la reducción de las emisiones de carbono y su utilidad para ayudar a mitigar los efectos del cambio climático.

El cáñamo se usó ampliamente en Gran Bretaña hasta el siglo XX, cuando el yute y el algodón, baratos y abundantes, lo hicieron poco competitivo. La disminución de su uso industrial fue reemplazada gradualmente por su abuso como sustancia psicoactiva. Esto llevó a países europeos y norteamericanos a prohibir su cultivo. En 1928 también se prohibió el cultivo en Gran Bretaña. Actualmente, la producción de cáñamo es limitado salvo autorización del Ministerio del Interior.

Según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA), el valor total de la producción de cáñamo en los Estados Unidos fue de aproximadamente $824 millones (£723 millones) en 2021. En Europa, Francia es el mayor productor de cáñamo, seguida por los Países Bajos y Austria. El Reino Unido no tiene datos actuales sobre la producción, pero hay bolsas de cultivo de cáñamo repartidas por todo el país.

En Escocia, el cultivo se cultiva a pequeña escala en Aberdeenshire y las fronteras, con un enorme potencial para hacer que el sector agrícola del país sea neutral en carbono.

En 2018 fueron las emisiones agrícolas escocesas de 7,5 millones de toneladas de CO 2 y (dióxido de carbono equivalente). Según los investigadores, el cáñamo es el doble de eficiente que los árboles cuando se trata de absorber carbono. Suponiendo que se ha cultivado una hectárea de cáñamo absorbe 22 toneladas de CO 2 Solo 170.455 hectáreas de cáñamo podrían absorber todas las emisiones producidas por el sector agrícola de Escocia si el cultivo se cultiva dos veces al año.

Además beneficios ambientales Como «limpiador de la naturaleza» al eliminar el dióxido de carbono del aire, el cultivo es una excelente fuente de proteína vegetal para humanos y animales. También tiene un gran potencial para otros usos, como insecticidas/herbicidas orgánicos, un sustituto ecológico del hormigón conocido como » hormigón de cáñamo «, aislamiento de edificios, biocombustibles y fitorremediacion un proceso que limpia el suelo y el agua contaminados.

Nuestro estudio, una colaboración entre El Instituto Rowett de la Universidad de Aberdeen, Colegio de campo escocés (SCRUC), en Sociedad Escocesa de Organización Agrícola (SAOS) y Asociación Escocesa de Cáñamo (SHA), es un análisis detallado de las oportunidades para la producción de cáñamo escocés.

También proporciona recomendaciones específicas sobre cómo se puede renovar e impulsar toda la cadena de suministro. Como economistas agrícolas y alimentarios, queríamos explicar Tendencias reales sobre el desarrollo de nuevos productos de cáñamo en todo el mundo y describe las fortalezas, debilidades, oportunidades y riesgos que enfrenta la industria del Reino Unido.

Enorme potencial agrícola

A pesar de estas oportunidades, la agricultura en Escocia está plagada de barreras significativas. Estos incluyen la falta de mercados bien establecidos para los agricultores, regulaciones estrictas y el costo de obtener una licencia, baja rentabilidad y falta de instalaciones de procesamiento.

La industria en Francia es un ejemplo alentador, donde la fibra de cáñamo generó alrededor de 40 millones de euros y aceite de cannabidiol (un ingrediente activo que se encuentra en el cáñamo industrial) 131 millones de euros a la economía en 2020.

Nuestro informe proporciona recomendaciones de expertos sobre los pasos necesarios para hacer avanzar el sector del cáñamo escocés, según la investigación comercial, los datos comerciales de HMRC, las entrevistas con agricultores y la base de datos de datos globales de nuevos productos de la mente.

Descubrimos que, aunque el Reino Unido se encuentra entre los cinco principales países en el lanzamiento de nuevos productos a base de cáñamo (por ejemplo, suplementos para la salud, bebidas nutricionales, refrigerios y cereales para el desayuno), no existe una evaluación económica de la contribución del cáñamo a la economía.

Los cinco beneficios asociados con los productos de cáñamo incluyen alérgenos bajos o reducidos, es apto para veganos, vegetarianos, no contiene gluten y se puede cultivar orgánicamente. Por lo tanto, tiene el potencial de ser un producto rentable que trae beneficios tanto para la salud como para el medio ambiente.

Nuestro informe contiene consejos a corto y largo plazo para agricultores y empresas involucradas en la cadena del cáñamo. A corto plazo, recomendamos apoyar el cáñamo como un cultivo de crédito de carbono (esto funciona como «expedir hojas de permiso») así como la provisión de apoyo educativo y técnico a los cultivadores de cáñamo.

Las estrategias recomendadas a mediano plazo implican relajar la regulación del cáñamo y establecer un sector de procesamiento de cáñamo fuerte. Las estrategias a largo plazo deben centrarse en crear una colaboración sólida entre agricultores, procesadores y minoristas, al mismo tiempo que se establece una asociación de cáñamo y un centro de producción de semillas en el Reino Unido bien coordinados.

El cáñamo es rico en potencial y beneficios para Escocia y otros lugares. Si queremos lograr un progreso serio en la reducción de emisiones, este podría ser un paso importante en la dirección correcta.

Este artículo se vuelve a publicar de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer Artículo original .



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